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Consejos para costear estudios en el extranjero

Estudiantes de Sagrado cuentan cómo lograron costear y disfrutar esta oportunidad enriquecedora.

Luis Sánchez aprovechó todas las opciones a su alcance para costear una experiencia en Chile durante su bachillerato. (Foto suministrada)

Por Internacionalización y Relaciones Interuniversitarias

Sin duda alguna, los estudiantes universitarios en todo el mundo han tenido que modificar de muchas maneras sus experiencias educativas desde que inició la pandemia por COVID-19. Entre los numerosos ajustes, aquellos que tuvieran planes de cursar estudios en el extranjero se vieron en la obligación de posponer sus viajes. En la medida en que sea posible retomar estas oportunidades, la Oficina de Internacionalización y Relaciones Interuniversitarias (OIRI) busca preparar a los alumnos sagradeños con la información necesaria.

Uno de los mitos de estudiar en el extranjero es que resulta muy costoso. Cada año, muchos estudiantes se privan de la experiencia por temor a sus limitaciones económicas. Para mostrar cuán posible puede ser, OIRI se dio a la tarea de recopilar consejos de sagradeños que han logrado costear y disfrutar esta oportunidad enriquecedora.

Luis Sánchez, actual estudiante de la maestría en Relaciones Públicas y Comunicación Integrada, aprovechó todas las opciones a su alcance para costear una experiencia en Chile durante su bachillerato.

“Afortunadamente, y con la ayuda del equipo de Internacionalización de la universidad, recibí becas como la Benjamin A. Gilman y Diversity Abroad, mencionó el futuro relacionista.

Para solicitarlas, Luis tuvo que redactar ensayos en los que destacó tres elementos que le favorecieron: ser latino, ser estudiante de primera generación y la selección de Chile como destino. Adicionalmente, utilizó su beca Pell para cubrir parte de los gastos académicos, creó una campaña en GoFundMe, solicitó y recibió donativos de empresas privadas y hasta vendió boletos para una rifa, cuyo premio fue una cena navideña confeccionada por su abuelita.

Por su parte, Gabriela Marichal, egresada del bachillerato en Periodismo, supo que quería realizar estudios en España desde su primer año en Sagrado. Su mamá comenzó a ahorrar desde entonces y ella hizo contribuciones para complementar esos ahorros. Asimismo, recibía una beca corporativa para su bachillerato, cuyos fondos se sumaron al dinero que utilizó durante su estancia en el país europeo. Gabriela encontró, además, recursos sumamente útiles en los medios sociales. Identificó grupos y foros en los que estudiantes que ya habían participado del mismo programa compartían sus recomendaciones y las lecciones aprendidas sobre el buen manejo del dinero en el país destino. “Hay mucha cultura de estudiantes de intercambio en estos países y es bueno aprovechar todos los recursos que estén disponibles”, aseguró Gabriela. 

Ambos alumnos trabajaron junto a la oficina de Internacionalización para organizar sus necesidades en un presupuesto donde priorizaron las responsabilidades de vivienda, alimentos y otros compromisos financieros. Investigaron los costos de vida de sus respectivos países y se prepararon a base de los gastos anticipados. También, contemplaron cantidades para el ocio y la recreación, así como fondos de emergencia.

Hay otras consideraciones que pueden ayudar a maximizar el presupuesto. Por ejemplo, Luis se hospedó con una familia anfitriona en Chile porque le resultaba más económico que alquilar un apartamento. Esto, además, fue una buena forma de adentrarse en la cultura. Gabriela se hospedó por cuenta propia, pero siguió los consejos de las comunidades en línea, que sugerían buscar alquileres a corto plazo para estudiantes.

La clave está en informarse. Por lo tanto, cualquier alumno que esté considerando tomar algunos cursos de su plan de estudios en otro país, puede comenzar participando en una de las sesiones informativas semanales sobre estudios en el extranjero y la orientación mensual que OIRI ofrece acerca de cómo financiar tu experiencia internacional. En esta última se discuten maneras para investigar y comparar el costo de vida en el país de interés, así como los gastos que deben contemplarse en el presupuesto. Durante la orientación se menciona la gran variedad de becas que pueden solicitarse con respaldo de dicha oficina y que pueden aplicarse tanto a gastos académicos como a gastos de hospedaje, alimentación, transporte, visados, vuelos, etc.

Para conocer más sobre estos y otros consejos, puedes ver el panel de Budget Hacks en el que Luis y Gabriela profundizan sobre sus experiencias. Si deseas obtener más información acerca de estudios en el extranjero y otras oportunidades interculturales en Sagrado, escribe a internacional@sagrado.edu o visita www.sagrado.edu/internacional

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