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El día que el papa Juan Pablo II estuvo en Sagrado

Félix A. Méndez González, el exalumno que coordinó la visita papal a los predios de la institución en 1984, cuenta sus memorias.

El papa Juan Pablo II en la Universidad del Sagrado Corazón. (Fotocaptura)

Por Liz Yanira Del Valle
Colaboradora

Nota: Este es el segundo artículo de una serie especial con motivo del 140 aniversario del proyecto educativo Sagrado Corazón.

¡Santa! Así es la historia de Félix Antonio Méndez González sobre su relación con Sagrado. Este alegre y efusivo exalumno, quien siempre ha estado vinculado a la Iglesia Católica, fue el coordinador de la visita del papa Juan Pablo II a los predios de la institución en 1984.

El 8 de diciembre de 1982, Festividad de la Inmaculada Concepción, los obispos de Puerto Rico me convocan a una reunión indelegable. Habíamos cuatro laicos: Myriam Ramos, secretaria del señor Cardenal; doña Palmira Romero; el doctor Aníbal Colón Rosado y este servidor. Recuerdo como ahora, cuando Su Eminencia nos dice que el papa Juan Pablo II visitaría Puerto Rico para la fecha del Descubrimiento en 1984. Había que trabajar en el más estricto silencio y confidencialidad. Los integrantes de este comité de trabajo lo compondrían los obispos de Puerto Rico, doña Palmira, Aníbal y yo”, abundó.

Según Félix, comenzaron a trabajar de inmediato y todo lo tenían que informar a la Casa Blanca (expresidente Ronald Reagan) y al exgobernador de Puerto Rico, Carlos Romero Barceló.

“Todo tenía que estar dentro del marco de la ruta establecida por el Servicio Secreto. Ello descartaba el Viejo San Juan (la Catedral o el Palacio Cardenalicio-Arzobispal) y la Iglesia de Santa Teresita. Queríamos un lugar completamente ligado a la Iglesia Católica y así surge la alternativa de la Universidad del Sagrado Corazón, la universidad católica más antigua de Puerto Rico y sede de las Religiosas del Sagrado Corazón de Jesús. Tan pronto tocamos a las puertas del Dr. Pedro González Ramos y a las Religiosas del Sagrado Corazón se nos dieron en alma, vida y corazón”, indicó.

A Méndez González no se le escapa detalle alguno de la memorable visita papal.

“Juan Pablo II aterrizó en San Juan a las 4:00 p. m. y despegó a las 11:00 p. m. Celebró la Eucaristía en Plaza Las Américas, dónde se erigió una estatua conmemorando su visita. Comió y descansó brevemente en el Pórtico y se reunió con el clero en el Centro de Estudiantes de la Universidad del Sagrado Corazón, hoy Complejo Juan Pablo II, donde se erigió una placa también conmemorando su visita a la universidad aquel viernes, 12 de octubre de 1984. Vivo eternamente agradecido al cardenal Luis Aponte Martínez por esa única oportunidad en la vida”, expresó un emocionado exsagradeño.

Discurso del papa Juan Pablo II durante su visita a la Universidad del Sagrado Corazón.


Los otros vínculos de Félix con Sagrado

Pero, coordinar la visita papal no fue lo primero que unió a Méndez González con su alma mater. Quizás es lo más relevante en términos históricos. Luego de todo, la visita de Karol Wojtyla ha sido la única que ha tenido la isla de un papa. El egresado recordó que en el 1972 se graduó del Colegio San Ignacio de Loyola y sus padres insistieron en que fuese a la Universidad de Puerto Rico, pero Félix no coincidía con ellos.

“Fue el padre William Hendricks quien por primera vez me habla del Colegio Universitario del Sagrado Corazón, conocido como el College. El mismo anunciaba que a partir de agosto de 1972 sería una institución coed”, explicó refiriéndose a la integración de varones a la matrícula de la institución.

Para Félix el tema religioso era fundamental.

“Me había educado toda mi vida con la Compañía o Sociedad de Jesús y quería continuar una formación católica. Padre Hendricks me habló del College de manera excepcional; me dijo que varios de mis profesores del Colegio también eran profesores en el College. Me prestó un catálogo y quedé prendado, sin todavía haber visitado su campus. No había nada más que hablar. Quería ir al College. Además, me dijo que las Religiosas del Sagrado Corazón son de la misma espiritualidad de San Ignacio de Loyola y los jesuitas. Me prestó una biografía de Santa Magdalena Sofía Barat, madre fundadora de las Religiosas del Sagrado Corazón de Jesús. Todo caía en su sitio”, rememoró Méndez González, quien también hasta recuerda su primera clase en agosto del 1972.

“Fue Sociología, con el profesor Márquez. Y la última clase fue en mayo de 1976: Historia de España, con la doctora Carmen Viejo”, especificó.

Tampoco olvida a sus amigos, en especial al primero que hizo en el campus. “Es David Meléndez y todavía nos vemos en misa. Me gradué con un doble bachillerato en Historia y Economía. Fue la última clase del Colegio Universitario del Sagrado Corazón, pues a partir de ahí se conoce como la Universidad Sagrado Corazón”, detalló.

Ese mismo año del 1976, Félix contrajo nupcias con Emibel Bravo, a quien conoció en el 1974 justo frente a la Biblioteca Madre María Teresa Guevara. Bravo se graduó de Sagrado con un bachillerato en Literatura Española y Latinoamericana.

“Nos casamos en la Capilla Mayor de Sagrado”, destacó Félix.

Félix Méndez junto a Emibel Bravo.
(Foto suministrada)

Sin embargo, la historia del ya retirado de la Puerto Rico Telephone Company con Sagrado no concluye ahí. Sus dos hijos también son exalumnos. Félix Antonio Méndez Bravo (bachillerato en Justicia Criminal) y Francisco José Méndez Bravo (bachillerato en Administración de Empresas).

Félix, quien también formó parte de la Junta de Síndicos de Sagrado, cerrará su ciclo de vida terrena en el recinto.

En mayo de 2013 compramos nuestro nicho para los cuatro en el columbario de la Capilla Mayor de Sagrado para descansar y vivir para la vida eterna donde un día nació nuestro amor. Allí reposaremos por toda la eternidad junto al Sagrado Corazón de Jesús: el amor y la razón de mi ser y existir para la mayor gloria de Dios”, finiquitó.

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