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15 años de vinculación con el Caño

Este año se cumplen 15 años de vinculación del curso de Microbiología (Bio 206) con la Comunidad del Caño Martín Peña. El proyecto diseñado y ofrecido por la profesora Mayra Rolón del Departamento de Ciencias Naturales representa un excelente modelo de aprendizaje mediante el servicio.

Suministrada por Mayra Rolón
Suministrada

Por Mayra Rolón
Departamento de Ciencias Naturales

Por los pasados 15 años he trabajado para convertir el curso de Microbiología, que es un curso electivo altamente recomendado para los estudiantes interesados en una carrera aliada a la salud y estudios graduados, en un modelo dónde el estudiante “aprende haciendo”, aprende descubriendo, un curso dónde el estudiante sale de las paredes de un laboratorio a una comunidad cercana a nuestra Institución y aprende Ciencias mientras trabaja un problema ambiental y se vincula con los residentes auscultando sus necesidades.

En el curso, los estudiantes realizan un proyecto de investigación que les permite desarrollar unas destrezas importantes que los preparan para continuar estudios graduados. El proyecto vinculado a la Comunidad les brinda oportunidades de estudios además de becas con compañías y farmacéuticas.

Suministrada por Mayra Rolón
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Una de mis metas es contribuir a la formación de científicos humanistas que se solidaricen con las comunidades marginadas con unas particularidades sociales y económicas que los inviten a reflexionar sobre la calidad de vida que se merecen los puertorriqueños.

Una de mis principales satisfacciones ha sido observar a los estudiantes tomar las muestras del agua con entusiasmo con sus botas puestas y materiales de laboratorio en mano, lo mismo bajo un sol candente que bajo un torrencial aguacero. Ver a los estudiantes conversando con los residentes del Caño y observar cuán atentamente escuchan sus testimonios de experiencias de vida en la Comunidad, que es parte importante del Estuario de la Bahía de San Juan, ha sido una experiencia muy enriquecedora como profesora de Ciencias Naturales.

Suministrada por Mayra Rolón
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Los análisis bacteriológicos de detección y cuantificación de bacterias Coliformes que son excelentes indicadores de contaminación y se utilizan como sistema de alarma de la presencia de organismos patógenos como los asociados con gastroenteritis han evidenciado año tras año el deteriorado progresivo del Caño Martín Peña. En los últimos años, los estudiantes del curso han encontrado la presencia de Coliformes en diluciones del agua tan elevadas como 10-7.

Suministrada por Mayra Rolón
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Año tras año se evidencian altas concentraciones de Coliformes, reflejo de la falta del flujo del agua que en estos momentos luce estancada contribuyendo a la acumulación de material orgánica que se descompone produciendo ácidos, alcoholes y gases. Algunos de estos gases podrían estar contribuyendo al desarrollo del asma descrito por muchos residentes. Los altos niveles de Coliformes también se debe a las descargas de aguas negras, a la presencia de heces de diferentes animales, a la acumulación de basura, de escombros y de tierra, entre otros factores. La estrechez del Caño y su profundidad de menos de un pie, llamó mucho la atención de los estudiantes durante su recorrido durante este semestre académico.

En los últimos años hemos detectado la presencia de una bacteria patògena llamada Shigella que causa disentería bacilar (condición gastrointestinal). Muy cercano, a metros de distancia del lugar de los muestreos, hay una escuela elemental llamada Santiago Pantín y bacterias como Shigella pueden representar un foco de infección si los niños tiene contacto con el agua del Caño.

cano06
Suministrada

Este año ha sido muy retante ya que hay 31 estudiantes matriculados en el curso divididos en 2 secciones de laboratorio y ha requerido un gran empeño para cumplir con los objetivos trazados en el proyecto. Los estudiantes se han integrado a la Comunidad del Caño y a personal del proyecto ENLACE del Caño Martín Peña quiénes le han ofrecido un excelente trasfondo histórico de esta Comunidad antes de iniciar los muestreos del agua y desean visitar la Universidad para escuchar las presentaciones finales de los estudiantes y divulgar la información en los diferentes foros.

Es importante sobre todo para los estudiantes de Ciencias Naturales, adquirir experiencias de investigación que contribuyan a la formación integradora de un estudiante competente que pueda continuar estudios graduados y carreras aliadas a la salud.

¡Deseamos que estas vivencias contribuyan a tener egresados con unas experiencias únicas! ¡Este proyecto vinculado a la Comunidad y su participación activa en el Capítulo Estudiantil de Microbiología está contribuyendo a lograrlo!

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