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Alimentación basada en plantas: una alternativa para batallar el cambio climático

Lee este interesante artículo escrito por una estudiante del curso Periodismo Ambiental.

Por Génesis A. Rodríguez Torres
Estudiante del curso Periodismo Ambiental 
Universidad del Sagrado Corazón

La alimentación a base de plantas en Puerto Rico ha cobrado auge en los últimos años. A pesar de que se ha formado una comunidad, todavía para muchos comer productos únicamente derivados de las plantas puede resultar poco llamativo. Aún permea la idea de que las plantas no poseen los suficientes nutrientes ni el sabor que tiene una comida preparada con productos animales. Lo que muchos ignoran es que llevar este tipo de alimentación puede ayudar a todos, tanto en la salud como en la reducción de gases que empeoran el calentamiento global.

Existen estudios, informes y documentales que demuestran el impacto del consumo del producto animal al medio ambiente. Entre ellos figura el filme “Cowspiracy”, que expone cómo la agricultura animal es la causa principal de la mayoría de los problemas ambientales. Por ejemplo, presenta que la industria de la carne repercute en deforestación, el uso excesivo y la contaminación del agua, la producción de los gases de efecto invernadero, la erosión de la capa superficial del suelo y extinción de especies.

Enrique Vélez, “coach” vegano certificado de la Main Street Vegan Academy of New York, planteó varios problemas sobre la industria pecuaria, que la posicionan en el primer lugar de causantes del cambio climático.

Principalmente, Vélez enfatizó que al hablar de calentamiento global se menciona mucho la reforestación, pero que la producción de ganado para alimento de los seres humanos obstruye la replantación de árboles. Pues, la industria -para obtener terrenos espaciosos- opta por deforestar.

“Se necesitan muchos más árboles y vegetación de la existente para que el exceso de los gases de invernadero se pueda filtrar y, de esa forma, purificar el aire. En las deforestaciones, eliminan las selvas tropicales, como el Amazonas. Son peligrosas por el gran espacio que ocupa. Para alimentar a una persona a base de plantas no se necesitaría tanto terreno”.

Enrique Vélez
“Coach” vegano

La segunda razón la adjudicó a las necesidades de esta industria para el procesamiento y transportación de las carnes, ya que las fábricas y los vehículos que se utilizan necesitan del petróleo para su funcionamiento, lo que genera más dióxido de carbono en la atmósfera.

También, explicó que el dióxido de carbono no es el único gas en la atmósfera causante del calentamiento global, sino que el metano también contribuye al problema ambiental. “La molécula del metano en la atmósfera absorbe más calor que el dióxido de carbono. El metano se encuentra en las heces fecales y los gases de los animales, y promueven que esta molécula vaya a la atmósfera”, explicó.

Por último, informó que solo el 3 % del agua en el planeta es potable y que la cantidad de agua utilizada por dicha industria es excesiva. “Las personas se preguntan cómo es que la alimentación afecta al calentamiento global y es que para producir carne, huevos y leche se necesita una cantidad de recursos excesivas. Por ejemplo, se estima que se usan 600 galones de agua para la producción de una sola hamburguesa”, añadió.

“La acumulación de efectos está creando que la industria pecuaria tenga mayor influencia en el cambio climático, y esto le debería preocupar y ser atendido por todos”, puntualizó Vélez.

La autora de este artículo es estudiante del curso electivo Periodismo Ambiental (PER 390), que ofrece la profesora Sara Justicia Doll en Sagrado. Además de ayudar a los alumnos a tejer sus historias relacionadas con la naturaleza, el curso les facilita el conocimiento para identificar las fuentes de información pertinentes y precisar ángulos noticiosos con el objetivo de fiscalizar aquellas acciones que están atentando contra el medioambiente. El curso de Periodismo Ambiental se impartirá durante el semestre de agosto 2021 todos los lunes y miércoles de 2:00 p. m. a 3:20 p. m. en la modalidad Videoconferencia. ¡Matricúlate a través del portal mi.sagrado.edu!

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