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Deporte con propósito: el ultra nadador Joel Matos Ortiz

Ofreció una charla a los estudiantes-atletas de Sagrado, por el Día Internacional del Deporte para el Desarrollo y la Paz.

Por Liz Yanira Del Valle
Colaboradora

“Si tienes un propósito más grande que tu meta, no hay nada imposible”, aseguró el ultra nadador Joel Matos Ortiz en su visita a la Universidad del Sagrado Corazón, por el Día Internacional del Deporte para el Desarrollo y la Paz.

Matos Ortiz se dirigió a los estudiantes-atletas con el tema: “Deporte con propósito, un vehículo de cambio”; y sus vivencias en la natación, una disciplina que inició por razones médico terapéuticas a los 5 años de edad.

“Me crié en Cupey Alto, cuna de boxeadores, jugadores de pelota y baloncesto. Sin embargo, mis padres optaron por el deporte que (los médicos) recomendaron para mi bienestar físico y social: la natación”, comentó el exintegrante de la Selección Nacional de Puerto Rico de Natación.

El nadador realizó un bachillerato en Terapia Recreativa con beca deportiva, paralelo a su carrera en eventos de 100 y 200 mariposa. Luego, terminó una maestría en Gerontología y una especialidad en Terapia Acuática.

A nivel laboral, se realizó como terapista acuático de niños y jóvenes con diversidad funcional, discapacidad intelectual y enfermedades terminales; trabajo que lo motivó a nuevos retos de carácter personal y deportivo.

“Viendo televisión me interesé en una competencia de ultra nado, ahí comenzó todo”, recordó Matos Ortiz, quien tiene cinco récords mundiales. Este sanjuanero, de 34 años, compite a beneficio de la Fundación de Niños San Jorge y Special Olimpics Puerto Rico, entre otros.

“La experiencia de nadar en el mar, de noche y en el medio de la nada, me ayudó a reconocer que no soy el centro del universo. Compito para ayudar a otros niños y familias; tal y como lo hicieron conmigo”, puntualizó.

Por otro lado, Rafael Colón Colón, director de Actividades Atléticas y Recreativas en Sagrado, dijo: “A veces no nos damos cuenta de cuánta gente impactamos. No solo es ganar juegos y campeonatos. Hay mucho más que los atletas inspiran: humildad y respeto”.

A Colón Colón se unió Edwin Figueroa, gerente senior del Centro Sofía, quien agregó que Matos Ortiz “es el ejemplo del propósito que queremos lograr en los estudiantes-atletas. Los atletas enseñan muchísimo sobre la lucha por una meta. La vida en sí es una carrera, tiene desafíos y obstáculos. Adiestrándonos física y espiritualmente para el gran juego: la vida”.

La charla “Deporte con propósito, un vehículo de cambio” fue organizada por Actividades Atléticas y Recreativas, el Centro Sofía y el Decanato de Asuntos Estudiantiles.

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