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Profesor sagradeño abre puertas en el campo de las ciencias a nivel internacional

El doctor Francisco Arencibia Albite reta la validez de la teoría del balance energético con un nuevo modelo.

Doctor Francisco Arencibia Albite

Por Internacionalización y Relaciones Interuniversitarias

El egresado y profesor sagradeño, doctor Francisco Arencibia Albite, publicó recientemente un análisis matemático en la revista arbitrada HELIYON que desafía la teoría del balance energético por una serie de inconsistencias que, según la investigación, la hacen falsa.

A su vez, propuso un modelo de balance de masa para explicar la obesidad y las fluctuaciones en peso, que puede tener grandes repercusiones en el campo de la salud pública y en el control clínico de la obesidad.

En síntesis, la teoría del balance energético propone que un individuo debe ingerir la misma cantidad de energía que gasta -medida en calorías- para mantener su peso estable. Si, por el contrario, la ingesta calórica es mayor o menor a la energía gastada, el cuerpo aumentaría o disminuiría de peso, respectivamente. Esta teoría provee los fundamentos que justifican las políticas actuales en salud pública que buscan controlar la incidencia de la obesidad y sobrepeso; factores de riesgo más determinantes en el desarrollo de diabetes, hipertensión y síndrome metabólico.

Para Arencibia, catedrático asociado del Departamento de Ciencias Naturales, dicha teoría levantaba serias dudas. “Quería entender cómo modelar matemáticamente la manera en que el peso de un sujeto evoluciona en el tiempo a partir de cambios en su dieta y actividad física”, afirmó Arencibia sobre el trabajo investigativo que realizó durante unos diez años. Utilizando técnicas de química analítica y álgebra lineal descubrió que “durante periodos en que el peso permanece estable, la energía ingerida no equipara a la gastada como propone la teoría del balance energético. Es decir, un peso corporal que no cambia en el tiempo coincide con un desequilibrio entre el consumo y el gasto calórico y no de otro modo”.

La alternativa propuesta para explicar la obesidad y las fluctuaciones en peso es el modelo de balance de masa (MBM). Este modelo, al ser contrastado computacionalmente con el de balance energético en la misma diversidad de escenarios, resultó mucho más preciso, mientras que el modelo de balance energético presentó errores claros.

“Este trabajo desestabiliza los cimientos de toda la literatura existente sobre metabolismo energético. Los hallazgos pueden representar el comienzo de un cambio de paradigma en la investigación sobre la obesidad”.

Francisco Arencibia Albite
Profesor de Sagrado

Precisamente, esa desestabilización ha provocado interés en profesionales de las ciencias y matemáticas, incluyendo investigadores y compañías de distintas partes del mundo. Entre ellos se encuentra la doctora Amanda Salis, profesora de la University of Western Australia. Salis condujo junto a sus colegas un famoso estudio en Australia llamado TEMPO diet trial, que investiga el efecto de dietas extremadamente bajas en calorías en mujeres con obesidad postmenopáusica. “La doctora Salis, al leer mi publicación, me pidió que analice los datos de su estudio con mi modelo de balance de masas”, mencionó Arencibia.

Por otra parte, Anssi Manninen, director de la junta y accionista de la compañía finlandesa Dominus Nutrition, está interesado en divulgar masivamente los hallazgos de Arencibia. “Manninen me contactó para crear el grupo sin fines de lucro MBM Research Group y para reescribir mi publicación en un lenguaje menos técnico y con nuevas simulaciones, de modo que sea más accesible a un mayor número de lectores”. Próximamente, la publicación será sometida a la prestigiosa revista Nature

Desde la perspectiva docente, Arencibia inculca en sus estudiantes las ventajas del modelaje matemático y la importancia de la investigación como una aportación que los especialistas en ciencias y matemáticas pueden realizar a nivel global.

“Los grandes avances tecnológicos de los que todos disfrutamos actualmente son hallazgos de las investigaciones de otras personas que se hicieron preguntas y se lanzaron a buscar respuestas. Necesitamos hombres y mujeres que quieran atreverse a identificar problemas y explorar las variables para encontrar las posibles soluciones”, puntualizó el profesor, que imparte clases en Sagrado desde el 2004 en las áreas de Matemáticas y Ciencias Biológicas.

Sin duda, el alcance internacional de la investigación científica y matemática es un logro que fortalece el proceso de enseñanza y aprendizaje en nuestra universidad. Para conocer más sobre oportunidades de internacionalización curriculares y extracurriculares, los interesados pueden escribir a internacional@sagrado.edu

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