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Cómo el arte ayuda a imaginar un futuro mejor

Los coleccionistas de la exhibición “El arte al servicio del pueblo” participaron en un conversatorio virtual sobre la muestra.

Thomas Anderson y Marisel Moreno. (Imagen de archivo)

Por Liz Yanira Del Valle
Colaboradora

Escuchar en este tiempo de pandemia a los custodios de la colección que dio origen a la exhibición virtual “El arte al servicio del pueblo” es tan revelador como provocador.

Esta exposición, coordinada por la Galería de Arte de la Universidad del Sagrado Corazón, tiene accesible al visitante la obra creada por artistas gráficos, autores, compositores y cineastas que agrupó la División de Educación de la Comunidad (DIVEDCO) entre el 1949 y el 1990 con el fin de producir materiales educativos sobre asuntos de salud, seguridad, democracia, alfabetización, participación ciudadana, entre otros. 

“La producción de la DIVEDCO no solo representa una ventana al pasado de Puerto Rico, sino que pudiera ayudarnos a imaginar un mejor futuro”, dijo la profesora, investigadora y coleccionista Marisel Moreno durante un conversatorio virtual sobre la muestra, organizado por Norma Vila, coordinadora de la Galería de Arte de Sagrado.

Moreno entiende que “tras el impacto de la deuda gubernamental, los huracanes Irma y María, los terremotos, el COVID 19 y la crisis de violencia de género debemos preguntarnos cómo el arte -siguiendo un modelo similar al de la DIVEDCO- podría empoderar a nuestra sociedad, especialmente a nuestros jóvenes”.

Durante el diálogo, la educadora puertorriqueña compartió con su colega y esposo Thomas Anderson. Ambos contextualizaron una visión amplia y crítica sobre algunos carteles, películas (El Puente, Resplandor, Intolerancia, Modesta) y libros (Emigración, La Mujer y sus Derechos) que forman parte de la exhibición.

Anderson dio la introducción sobre el marco histórico, político y legal en que se estableció la entidad gubernamental en 1949 de la mano del gobierno de Luis Muñoz Marín, quien impulsó la industrialización del país vía la Operación Manos a la Obra, transformando el modelo económico de uno agrario por uno industrial.

La meta principal de la DIVEDCO era educar al pueblo puertorriqueño, especialmente a la población rural, la cual confrontó muchos retos como resultado de la Operación Manos a la Obra. Además de promover la agenda educativa que les asignó el gobierno muñocista, los integrantes de la DIVEDCO también comunicaron de manera abierta -a veces en formas subversivas- ideas y opiniones decididamente antiamericanas, que no solo servían para disuadir a los potenciales inmigrantes, sino también para desmantelar falsas nociones sobre la democracia estadounidense durante la época del movimiento por los derechos civiles”, comentó el profesor de la Universidad de Notre Dame, en Indiana.

El también especialista en cultura del Caribe subrayó que eventualmente “la producción cultural de la DIVEDCO sería reconocida como emblemática del programa que Muñoz Marín denominó Operación Serenidad, la contraparte cultural y espiritual de su Operación Manos a la Obra.

Por otro lado, Moreno, quien labora como profesora del Instituto de Estudios Latinos de la Universidad de Notre Dame, admitió que existen críticas muy válidas sobre dicha producción, como por ejemplo “la falta de mujeres en el equipo de producción y el tono paternalista y condescediente de muchos de los textos”. Sin embargo, considera importante “reconocer el valor cultural de esta campaña educativa masiva dirigida a poblaciones rurales semiletradas”.

Luego de contestar múltiples preguntas de los participantes, la también especialista en estudios de género y africanos, enfatizó su fiel creencia de que “el arte salva”.

Moreno finiquitó deseándole a los presentes el disfrute del valor estético, histórico y cultural de la exhibición, cuyo objetivo también apunta a inspirar la “lucha por un futuro más justo y democrático para Puerto Rico”.  

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